Grottes des Canalettes

Las Grottes des Canalettes  o Gruta de las Canaletes son unas fantásticas cuevas ubicadas en el sur de Francia a 300 metros del pueblo medieval de Villefranche de Conflent al pie de Canigó en el Pirineo Oriental.

Declaradas Patrimonio Mundial de la UNESCO y es que no es para menos.

Las cuevas están acondicionadas para poder ser visitadas con niños la verdad es que es un recorrido realmente sencillo. Pasarelas y escaleras nos ayudan a realizar el circuito completo. Además una parte de la cueva está adaptada para discapacitados.

Durante todo el recorrido tenemos carteles informativos que nos indican por que se han formado sus salas y cúpulas, ollas y chimeneas, las estalactitas y estalagmitas.

He incluso veremos un lago en el interior de las Grottes des Canalettes conocido como Le Lac aux Atolls. Su traducción vendría a ser el lago de los atolones.

Vamos hacer un recorrido donde conoceremos la Cueva de Fuilla, la cueva de las Canalettes, la cueva de las grandes Canalettes, la de Bastera y finalizamos el recorrido visitando la cueva de Villefranche.

En realidad este tramo que conoceremos, forma parte de una gran red subterránea de canales y lagos ubicados en los Pirineos Orientales, en el Macizo del Canigó conocida como Red Fuilla Canalettes.

Historia

Estas cuevas o grutas fueron descubiertas por casualidad por el Sr. Motteen 1951. Fue presentada a un hidrogeólogo y experto en mundo subterraneo el Sr. Henri Salvayre que junto a Edmon Delonca decidieron que se iniciasen los trabajos de exploración.

las Grottes des Canalettes magicospirineos

Pero es en 1982 cuando un grupo de espeleólogos y mineros entran en la cueva y descubren la sala blanca. Y es entonces dada la belleza del lugar que deciden abrir la cueva al público.

Recorrido por Les Grottes des Canalettes

Vamos a comentar el recorrido por Les Grottes des Canalettes sala por sala. Nada más llegar dejamos el coche en un parking muy grande. Tenemos que cruzar un puente que nos ayuda a pasar un río. Nada más cruzar el puente vemos unos carteles que nos indican por donde se entra.

Entrada Grottes des Canalettes

Pagamos 11€ de entrada y nos adentramos en la cueva.

Entrada

Entramos por un pasillo de roca que nos lleva a una sala grande muy bien iluminada. Al traspasar la sala ya comenzamos a ver las primeras estalactitas y estalagmitas, algunas que se han unido por el paso del tiempo.

Hemos de pensar que para que se vean 2,5 centímetros de estalactita tienen que pasar entre 4.000 o 5.000 años. Así pues nos podemos hacer una idea del tiempo que ha tardado en construirse las Grottess Grandes des Canalettes.

Primeras Estalactitas Grotte des Canalettes

No nos damos cuenta embelesados por la magia del lugar y enseguida llegamos a la Sala Blanca.

La sala Blanca

Entramos en la Sala Blanca, todo un museo subterráneo se presenta ante nosotros imponente. Podemos observar concreciones entre ellas estalactitas, estalagmitas, hoyos que parecen no tener fin.

Además podemos ver desde columnas ridículas hasta columnas imponentes que impresionan al visitante junto con colgaduras, pilares y fistulosas que dejan volar nuestra imaginación.

Vistas Grottes des Canalettes

Las diferentes tonalidades que podemos observar son debidas a que están formadas por carbonato de calcio. El resultado es que el hierro nos deja ver el color rojo, el manganeso se presenta de color negro. Y las diferente tonalidades de blanco son debidas a la roca calcárea pura.

No podemos olvidar que estas concreciones son muy frágiles. Originadas por la infiltración del agua durante épocas muy diferentes.

El Balcón

La sala de el Balcón es muy muy amplia y es el resultado del plegamiento del techo de mármol mientras se formaban los pirineos, algo realmente increíble.

El Balcón

Vemos hoy el techo inclinado por el proceso del hundimiento de las rocas durante el paso de los siglos mientras la Grottes des Canalettes evolucionaban y se trasformaban tal y como las conocemos hoy.

Montserrat grotte des Canalettes

El paisaje subterráneo de hoy, es el resultado del paso de miles de años.

Continuamos el camino y unas escaleras nos llevan quizás a uno de los lugares más interesantes, el lago de los atolones.

El lago de los Atolones

Entramos de lleno en la zona de El Lago de los Atolones donde vemos una cueva enorme. Un lugar realmente espectacular gracias al fondo de lago de carbonato cálcico, dando como resultado algo conocido como efecto espejo.

El Lago de los Atolones
En este punto del recorrido uno se siente realmente pequeño. Las formaciones de espeleotemas a medida que avanzamos son más extravagantes e increíbles como podemos apreciar en el video.
Colonia Catalane

Al fondo del lago también se le conoce como coliflor o corales subterráneos. Además en esta zona podemos disfrutar de formaciones de estalactitas y estalgmitas a las que se les ha dado nombres como:

  • La colonia catalana
  • Montserrat
  • La sagrada familia

La Tumba de Martel

Como he comentado antes, cuanto más avanzamos más espectacular es el recorrido. En la zona de La Tumba de Martel podemos ver una imponente columna con una fractura lateral. Esta columna tiene mas de 350.000 años de antigüedad.

La tumba de Martel
Esta columna es el mejor testigo de la antigüedad de la Grotte des Canaletes. Además se la bautiza con este nombre dedicada al fundador de la espeleología francesa.

La Sima

Esta parte de la Sima es el final de la gruta donde podemos ver  una sima sin fondo. El desnivel entre lo alto de la cúpula y el fondo de la sima es de 50 metros.

En esta separación de 50 metros la podemos observar por la fractura de la corteza terrestre. Además por el fondo de la sima transcurre un río subterraneo.

La sima grottes des canalettes

En el fondo podemos ver unas figuras que representan unos espeleólogos junto con una tienda de campaña. Estas figuras de espeleólogos seguro hacen las delicias de los niños.

Una vez hemos llegado a este punto, damos la vuelta y regresamos de vuelta. Pero no hemos acabado, todavía nos faltan ver una sala más.

El Techo de las Excéntricas

Estamos acabando el recorrido de esta maravillosa gruta, y nos hace un último regalo.

el techo de ls excéntricas

Podemos ver tres estalactitas que se han desviado de su eje debido a:

  • La composición del agua.
  • El régimen volumétrico.
  • Al magnetismo.

Entre estas estalactitas destacan:

  1. El Caballo de Cristal
  2. La Rueca Enredada
  3. El Trapecio

Acabamos el recorrido y salimos fuera.

Salida

Al salir de la gruta entramos en una sala que preside un gran oso. Esta sala es un pequeño museo donde podemos ver diferentes fósiles en vitrinas encontrados en la cueva.

Salida Fósiles Grottes des Canalettes

Hay vitrinas pequeñas con fósiles pequeños y vitrinas grandes con fósiles enormes, algunos de ellos realmente espectaculares.

Grotte des Canalettes salida

Y ya está la visita de las Grottes des Canalettes. Ahora recomendamos ir directos al pueblo de Villefranche de Conflent, adentrarnos dentro de sus murallas medievales, visitar el pueblo y comer en alguno de sus restaurantes.

Video

Información de les Grottes des Canalettes

Hay un gran parking y el recinto dispone de lavabos además de una zona de Pícnic.

La información que necesitáis para esta visita es:

Horarios

Desde Abril a Junio abierto de 10:00h a 17:00h

De Julio a Agosto abierto de 10:00h a 17:30H

Septiembre abierto de 11:00h a 16:00h

Precios Entrada

Adultos.-  11€ por persona

Niños de 5 a 12 años.-  6€

De 0 a 5 años.-  Gratuito

Entradas del Blog

Raquetas de Nieve en la Molina

Paseo en Barca Empuriabrava

Parque Aventura la Molina

Deja un comentario